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Bacteria de Bajo GC Contenido y Gram Positivo

Este grupo de microorganismos es ecológicamente e industrialmente importante. El nombre del grupo se refiere al filum de Bacteria, conocido también como los Firmicutes, quienes comparten una historia evolucionaría en común. Muchas de estas bacterias tienen ciertas características celulares distintas. Los organismos "Gram-positivo" se tiñen morados con un procedimiento diferencial de tinción, desarrollado en 1884 por Christian Gram. Este procedimiento identifica células que tienen una gruesa pared celular de peptidoglucano. Aunque muchas Firmicutes se tiñen como Gram-positivo, algunos no. ¡De hecho, algunos Firmicutes ni tienen paredes celulares! Estos se llaman "low G+C" porque su ADN contiene típicamente menos G y C bases de ADN que A y T en comparación con otras bacterias. Excepciones han sidas identificadas y algunas Firmicutes tienen un contenido tan alto como 55% tan alto que llega a 55% (Geobacillus thermocatenulatus). Algunas Firmicutes producen progenies resistentes llamadas endosporas, mientras que otras solamente pueden reproducirse por fisión binaria. Es evidente que Firmicutes son tan diversas como son importantes.

pared celular

La cubierta celular típica de Firmicutes consiste de una capa de peptidoglucano, cual es un polímero de proteínas y carbohidratos que dan la estructura y forma a la célula y también protege la bacteria de estreses osmóticos. (ver Link 2). Debajo del peptidoglucano, hay una bicapa fosfolípida y sus proteínas asociadas que funcionan como una barrera selectiva. Muchos miembros de los Firmicutes tienen una membrana exterior de proteína, llamada la capa S. La función de la capa S no es conocido pero es creído de impedir la depredación en el ambiente.

Las paredes celulares de Firmicutes y de Proteobacteria Gram-negativo se distinguen sobretodo por la presencia o falta de una membrana exterior. Otras características distintivas de estas cubiertas celulares incluyen: proteínas de agua, capas S, ácidos teicoicos y lipoteicoicos, y lipoproteínas.

 
Micrographa electronico de transmission de una section representativa de Lactobacillus casei.

Micrographa electronico de transmission de una section representativa de Lactobacillus casei.

La mayoría de Firmicutes tienen paredes celulares, y estas bacterias pueden ser encontradas en una grade variedad de hábitat. Ellas son agrupadas en la clase Bacili o la clase Clostridio. Diversos Firmicutes incluyen Staphylococco, Micrococco, Estreptococcus and Lactobacillus. Algunos staphylococci y micrococci son comúnmente encontrados en la piel humana y las superficies mucosas. Estreptococco es mejor conocido por la gripe de garganta que causa. Lactobacillus se usa comúnmente el la producción de productos de yogur y queso. Algunas especies de Lactobacillus son asociadas con las superficies mucosas humanas. Estas especies de Lactobacillus ayudan a mantener nuestra salud, previniendo la acumulación de bacterias patogénicas.

Algunas Firmicutes crean endosporas, una célula diferenciada y resistente producida, en condiciones especiales, a menudo estresantes. Bacteria que producen estas endosporas, como Bacilus y Clostridio, pueden ser clasificadas por su aerotolerancía. Muchos organismos anaeróbicos pertenecen a Clostridio. Estos organismos tienen diversas maneras de obtener su energía sin utilizar oxigeno, pero casi todos son fermentadores. Algunas especies de Clostridio son utilizadas por la industria para producir solventes, un producto final de su proceso fermentaría. Otros producen toxinas. Una aplicación famosa de la toxina de Clostridio es el uso de la toxina de Clostridio botulinum, conocida también como BoTox, para paralizar los músculos de la cara a fin de reducir las arrugas de piel. Epulopiscium esta bien relacionada a Clostridio.

Metabacterium polyspora

Bacilli prefieren vivir en ambientes con bastante oxigeno pero algunos son capaz de vivir sin oxigeno. Miembros de este grupo son comúnmente encontrados en la tierra. Algunos son responsables por enfermedades como ántrax aunque otros producen antibióticos o insecticidas.

Bacillus subtilis es uno de los organismos modelo primarios utilizados por investigadores para entender sobre temas que van de diferenciación celular hasta el almacenamiento de hiero y replicación de ADN.

Estos organismos descritos representan solamente un parte diminuto de la diversidad encontrada dentro del grupo de Firmicutes. Su gran impacte en campos tan diversos como la agricultura, la medicina, la producción alimentaría, y la ecología les hacen un sujeto vital de más investigación.